May 3rd, 2009

ку-ку

Фрукты / Fruit

А вот вы какие любите? - спросила Аня, только что умявшая банку грушевого компота. Я в разные периоды жизни сходила с ума по сливам, грушам, мандаринам... а сейчас это скорее всего виноград. А в короткий, июльско-августовский сезон - персики. Мое уральское детство было таким что я лет до 12 считала что персики - это что-то зеленое, жесткое и невкусное. Потом я решила что это что-то желтое, рассыпчатое и невкусное. И только приехав в края где эти персики растут в диких количествах я поняла что свежий, на корню созревший персик - это офигительно, невероятно вкусно. А цвета они бывают и желтого, и белого, и красного. Хотя я больше всего люблю самые банальные, желтые, с румяным бочком, упругие и сочные, когда в них вгрызаешься. Мне повезло что я приехала в Нью-Джерси в тот год, когда выдался невероятный урожай персиков, они стоили дешевле картошки, лежали на каждом углу, и просили: "Съешь меня, съешь меня!" На работе половина разговоров была об утилизации персиков - народ обменивался рецептами персикового компота, варенья, мороженого, начинки для пирогов, и так далее кто во что горазд. Рестораны устраивали дни "ни одного блюда без персиков". Люди снимали противобеличью защиту с деревьев, решив что раз персики спеют так быстро что их не успевают собирать, пусть лучше белки пируют, чем персики гниют в траве. В общем, лето 2007 было какой-то персиковой фантасмагорией, чему я очень рада, а то я бы могла проигнорировать сей замечательный фрукт. Поэтому я уже сейчас рассматриваю цветущие деревья и считаю месяцы до июля, когда на фермерских рынках появятся чудные, ароматные персики.

Моему папе повезло, что его в детстве отправляли к бабушкиной сестре в Приднестровье - он там всяких фруктов поел. А мама жила в деревне куда даже дорогу построили только в 1970е годы, так что фрукты к ним почти не возили, только самые неубиваемые типа арбузов или местных яблок. А на севере Костромской области, почти на границе с Вологодской, особо ничего не растет из фруктов (ягод, правда, полно всяких).
__________________________________

Pretty much, I could live on meat and fruit, like our prehistoric ancestors did when they just started evolving into humans. But, having just finished a can of pears in heavy syrup, I started wondering what everyone's favorite fruit was. Mine, at different points in my life, had been plums (there was time I believed that any nausea or stomach upset could be cured by eating a few plums!), pears (the long, brown Bosc pears, which were called "Belgian pears" in my home city), and most recently tangerines and related fruit. Right now, I would say it's mainly grapes, and for the short July-August season it's peaches. Growing up in a cold northern city during post-Soviet economic meltdown, I believed that peaches were something green, hard, and disgusting until I was 12 or so. Then I started thinking that peaches were yellow and tasteless. And only two years ago, having moved to the place where peaches are grown everywhere, I realized that peaches are delicious, never mind the color. Though I still like the plain, juicy yellow ones the best. I have been lucky to have moved to NJ when there was an incredible harvest of peaches, and they were everywhere, dirt-cheap... all people at work talked about were the peaches. They shared recipes of peach ice-cream, peach pies, peach jam, canned peaches, and shared stories how they took down the squirrel defenses so overripe fruit wouldn't fall on the grass before they could pick it - rather let the squirrels feast than have rotting goop on the lawn. Restaurants had peach days when peaches were in every dish. And I am glad it was a peachy summer - otherwise I might have ignored the fruit, and never realized just how wonderful it is when ripened on the tree and picked just this morning. So now I am looking forward to July, when first good peaches appear on farmers markets.